Geschichte der Europameisterschaft – EURO 1992 in Schweden: Das dänische Märchen

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Author: Ladislav Harsányi

Die Fußball-Europameisterschaft (EURO) wird eines der großen Sportfeste des Kalenderjahres 2024 sein. Anlässlich der Europameisterschaft in Deutschland haben wir eine historische Serie über die Europameisterschaften vorbereitet. Hier ist der neunte Teil, der sich auf die EURO 1992 in Schweden konzentriert.

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Andersens Märchen wird Realität

Kleine Länder haben in der Regel keine Chance, eine kontinentale Meisterschaft in der populärsten Sportart allein auszurichten. Doch der Schwede Lennart Johansson schaffte es als damaliger Präsident der UEFA, die Europameisterschaft 1992 in sein Heimatland zu holen. Dass am Ende ein noch kleineres, aber ebenfalls nordeuropäisches Land den Titel holen würde, konnte niemand ahnen. Und zwar eines, das eigentlich gar nicht für das Turnier vorgesehen war. Das Land des Märchendichters Hans Christian Andersen.

Schlag der „gallischen Hahn“ ein unerreichbares Ziel

Nach der äußerst erfolgreichen Weltmeisterschaft 1990, bei der die Tschechoslowakei das Viertelfinale in Italien bestritt, waren ihre Spieler von europäischen Vereinen enorm begehrt. Die Franzosen waren nach dem Scheitern bei der Europameisterschaft 1988 und der Weltmeisterschaft 1990 hoch motiviert. Island und Albanien vervollständigten das Quintett. Die Qualifikation für die tschechoslowakische Mannschaft wurde in Bratislava entschieden, wo sie unter der Flagge der Tschechischen und Slowakischen Föderativen Republik gegen die Mannschaft aus Frankreich verlor. Vor dem Spiel kam der Präsident der Tschechischen und Slowakischen Föderativen Republik, Václav Havel, in die Kabine der Mannschaft. Die Qualifikation, bei der Trainer Máčala 36 Spieler einsetzte, endete mit einer 1:2-Niederlage in Sevilla. Es war die letzte EM-Qualifikation der Tschechoslowakei.

Von den großen Favoriten konnte sich Italien, der Bronzemedaillengewinner der WM 1990, nicht qualifizieren, da es in seiner Gruppe von der Nachfolger der Sowjetunion, der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten, überholt wurde. Die anderen Mannschaften, die sich für die Endrunde qualifizierten (Schweden war als Gastgeber automatisch dabei), waren Deutschland, die Niederlande, England, Schottland (zum ersten Mal in der Endrunde einer Europameisterschaft) und Jugoslawien. Jugoslawien hatte in der Qualifikation nur ein Spiel verloren – gegen Dänemark. Zehn Tage vor Beginn der Europameisterschaft teilte die UEFA jedoch mit, dass das Land aufgrund der Sanktionen von Organisation der Vereinten Nationen wegen des Kriegszustandes in Jugoslawien vom Turnier ausgeschlossen wurde. Stattdessen reiste Dänemark, das nicht nur Gruppenzweiter, sondern auch bester Gruppenzweiter aller Mannschaften war, nach Schweden.

„Sammlung“ künftiger Champions

Das Turnier fand vom 10. bis 26. Juni 1992 in vier Stadien in vier schwedischen Städten statt: Göteborg (Ullevi), Malmö (Malmö), Stockholm (Rasunda) und Norrköping (Idrottsparken). Obwohl es sich um kleine Stadien mit einer Kapazität von 18.000 bis 40.000 Plätzen handelte, waren sie komfortabel und modern ausgestattet. Der dänische Trainer Richard Möller-Nielsen, der zur Zeit der Weltmeisterschaft die Küche in seinem Haus renovieren wollte, hatte ein großes Problem, seine Spieler aus den Urlaubsdestinationen auf Schnelle zu versammeln. Nicht alle waren bereit, darauf zu verzichten, so weigerte sich zum Beispiel der Star Michael Laudrup zu kommen. Im Wettbewerb mit Frankreich, England und dem heimischen Schweden sollte die dänische Mannschaft zu den Outsider zählen. Nach einem torlosen Unentschieden gegen England und einer 0:1-Niederlage gegen Schweden gelang es jedoch, die von Michel Platini trainierten Franzosen mit 2:1 zu besiegen und als Gruppenzweiter weiterzukommen. Sowohl die Franzosen als auch die Engländer traten die Heimreise an.

In der Gruppe 2 zogen die favorisierten Teams aus den Niederlanden und Deutschland ins Halbfinale ein. Es kam zu den Duells Schweden gegen Deutschland und Dänemark gegen die Niederlande. Die motivierte Heimmannschaft leistete den Deutschen erbitterten Widerstand, verpasste aber nach einer 2:3-Niederlage den ersehnten Einzug ins Finale. Die angefeuerten Dänen wollten sich gegen den favorisierten Titelverteidiger nicht geschlagen geben. Zweimal gingen sie in Führung, doch beide Male glich der Gegner aus – Frank Rijkaard traf in der 86. Minute zum 2:2. Die Verlängerung brachte keine Ergebnisveränderung, so dass das Elfmeterschießen die Entscheidung bringen musste. In der zweiten Serie hielt der überragende Torhüter Peter Schmeichel einen schwachen Schuss von Marc van Basten. Außer ihm leistete sich keiner der zehn Schützen einen Fehler, so dass die Dänen sensationell ins Finale einzogen. Im Finale jubelte ganz Europa den Dänen zu, die während des gesamten Turniers tollen Offensivfußball gezeigt hatten. Auch im Finale ließen sie nicht von ihrem Stil ab. Mit Toren von John Jensen und Kim Vilfort (der die Mannschaft während der Europameisterschaft mit Erlaubnis des Managements zweimal verlassen hatte, um sich um seine an Leukämie erkrankte siebenjährige Tochter zu kümmern, die leider wenige Wochen später starb) machten sie die Sensation perfekt. Andersens Märchen war wahr geworden.

Der Europameister kommt aus einem Land, in dem es bis 1986 nur Amateurvereine gab, als Bröndby Kopenhagen der erste Profiverein des Landes wurde. Mit fünf Millionen Einwohnern ist Dänemark das kleinste Land in der Geschichte der Europameisterschaften-Gewinner, sowohl was die Einwohnerzahl als auch die Fläche betrifft. Torhüter Peter Schmeichel war der Leistungsträger der Mannschaft, Kapitän Lars Olsen sorgte für eine stabile Abwehr, Brian Laudrup, der jüngere Bruder von Michael Laudrup, und Henrik Larsen (mit drei Treffern gemeinsam mit K.H. Riedl bester Torschütze des Turniers) zeichneten sich in der Offensive aus, und auch Flemming Povlsen war ein wichtiger Akteur.

„Gefühle unmittelbar nach dem Finale? Man könnte mich für verrückt halten, aber da war nichts. Ich fühlte eine Leere, eine totale Leere“.

Peter Schmeichel, Torhüter des dänischen Europameisters

Finale: Dänemark – Deutschland 2:0 (1:0)

Tor: 19. Jansen, 78. Vilfort

Schiedsrichter: Galler (Schweiz) – 37.800 Zuschauer. Es wurde am 26. Juni 1992 im Nya Ullevi Stadion in Göteborg ausgetragen.

Aufstellung der Europameister:  P. Schmeichel – K. Nielsen, Lars Olsen, Piechnik – Christofte, Viltort, H. Larsen, J. Jensen – Sivebaek (66. C. Christiansen), Povlsen, B. Laudrup.

Fakten EURO 2004

  • Die Färöer nahmen erstmals an der EM-Qualifikation teil und gingen mit einem sensationellen 1:0-Sieg über Österreich in die Geschichte ein. Da die Färöer damals über keinen Rasenplatz verfügten, wurde das Spiel im schwedischen Landskrona ausgetragen. Auch gegen Nordirland gelang auf ihrem heimischen Boden ein Punktgewinn.
  • Ursprünglich war die BRD in die 5. Qualifikationsgruppe der DDR gelost worden, doch nach dem Fall der Berliner Mauer und der Wiedervereinigung Deutschlands war die Teilnahme der Ostdeutschen nicht mehr relevant. Das Spiel zwischen den beiden Ländern wurde nur als Freundschaftsspiel ausgetragen. Die DDR gewann mit 2:0, es war ihr letzter internationalen Auftritt in der Geschichte.
  • Es war das erste große Fußballturnier, bei dem die Spieler neben den Nummern 1 bis 20 auch ihre Namen auf den Trikots trugen.
  • Obwohl die Schiedsrichter während des Turniers 53 gelbe Karten verteilten, was bei 15 Spielen nicht ungewöhnlich ist, zeigten sie keine einzige rote Karte. Das wird sich bei der Endrunde der Europameisterschaft kaum nicht wiederholen.
  • Der dänische Triumph kam nur wenige Tage vor dem Referendum, in dem die Dänen gegen den Beitritt zum Maastrichter EU-Vertrag gestimmt hatten. Die damalige Außenministerin Ufe Elleman-Jensen sagte dazu: „Wenn ihr euch ihnen nicht anschließen könnt, dann schlagt sie!“ Bereits 1993 war ein erneuter Referendumsversuch erfolgreich.