Geschichte der Europameisterschaften – EURO 1988 in Deutschland: Was Cruyff nicht schaffte

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Author: Ladislav Harsányi

Die Fußball-Europameisterschaft (EURO) wird eines der großen Sportfeste des Kalenderjahres 2024 sein. Anlässlich der Europameisterschaft in Deutschland haben wir eine historische Serie über die Europameisterschaften vorbereitet. Hier ist der siebte Teil, der sich auf die EURO 1988 in Deutschland konzentriert.

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Kollaps der Favoriten

Die Konkurrenz auf dem alten Kontinent wurde immer stärker, die Teams immer gleichwertiger, die Favoriten waren in der Qualifikation nicht auf Rosen gebettet. Einige von ihnen sind sogar verblüht. So passiert es auch dem amtierenden Europameister Frankreich, der von seinen acht Auftritten in der Qualifikation nur einen einzigen siegreich beenden konnte (vier Unentschieden und drei Niederlagen), was verständlicherweise nicht zum Weiterkommen reichte. Das Finalturnier fand somit ohne Titelverteidiger statt.

Zu den Favoriten zählte neben dem bereits erwähnten Frankreich auch Portugal, das soeben ausschied. Auch die Tschechoslowakei scheiterte erneut in der Qualifikation, vor allem im Spiel gegen Finnland, das man nach einigen Fehlern in der Abwehr mit 0:3 verlor. Mehrere Mannschaften warteten bis zu den letzten Minuten der Qualifikation, um ihr Weiterkommen zu bestätigen, wie z.B. Spanien. Die größte Überraschung war das Weiterkommen der Iren, die unter der Leitung des englischen Trainers Jack Charlton (als Spieler Weltmeister 1966) die Bulgaren, Belgier, Schotten und Luxemburger in der Gruppe hinter sich ließen. Die Qualifikation für die Europameisterschaft, an der die Bundesrepublik Deutschland automatisch teilnahm, gewannen folgende sieben Mannschaften: Spanien, Italien, UdSSR, England, Niederlande, Dänemark und Irland.

Deutschland als gute Wahl des Gastgebers

Aufgrund seiner Infrastruktur (viele Stadien wurden seit der WM 1974 modernisiert) und seiner organisatorischen Fähigkeiten schien Deutschland eine gute Wahl als Austragungsort zu sein, was sich in der Praxis auch bestätigte. Das Turnier fand vom 10. bis 25. Juni 1988 in den folgenden acht Städten und Stadien statt: München (Olympiastadion), Hamburg (Volksparkstadion), Gelsenkirchen (Parkstadion), Frankfurt (Waldstadion), Düsseldorf (Rheinstadion), Hannover (Niedersachsenstadion), Stuttgart (Neckarstadion), Köln (Müngersdorfer Stadion).

Die Deutschen wollten nach zwei verlorenen WM-Finale (1982 und 1986) „wenigstens“ eine europäische Trophäe gewinnen. In der Gruppe traf man auf Italien, Spanien und Dänemark. Gegen die Italiener rettete Andreas Brehme ein Unentschieden, als er nach einer Fehlentscheidung des englischen Schiedsrichters Hackett zum 1:1 ausglich – der Schiedsrichter hatte auf direkten Freistoß entschieden, nachdem Torhüter Walter Zenga gegen die (inzwischen ungültige) Schrittregel verstoßen hatte. Danach besiegten die Deutschen die Dänen und die Spanier jeweils mit 2:0 und zogen als Gruppenerster ins Halbfinale ein. Die Italiener, die sowohl die Dänen als auch die Spanier besiegten, erreichten das Halbfinale als Zweite mit der gleichen Punktzahl von 5 Punkten.

In der zweiten Gruppe kam es zu einem Derby zwischen England und Irland. Das Ergebnis des „Brudermordes“ wurde in der 6. Minute von Ray Houghton zugunsten der Iren entschieden. Obwohl sie gegen die UdSSR nicht verloren (1:1), mussten sie sich nach der knappsten Niederlage gegen die Niederlande (0:1) mit dem dritten Platz in der Gruppe begnügen. Noch schlechter erging es den Engländern, die ohne einen einzigen Punkt und mit nur zwei Toren den vierten Platz besaßen. Die ersten beiden Plätze in der Gruppe wurden von den Niederlanden und der UdSSR belegt. Die Sowjets gewannen ihr Spiel (1:0) und lagen in der Abschlusstabelle einen Punkt vor den Oranjes.

Die Niederländer trafen im Halbfinale auf die Deutschen. Den Oranjes gelang es, sich für die Niederlage im Finale der Weltmeisterschaft 1974 zu revanchieren. Obwohl sie durch ein Elfmetertor von Lothar Matthäus in Rückstand gerieten, antworteten sie mit der gleichen Münze, nämlich einem Elfmetertreffer von Ronald Koeman (ironischerweise stand es 1974 ebenfalls 1:1 nach Elfmetertoren). Den entscheidenden Treffer erzielte Marc van Basten in der 88. Minute. Der letzte Gegner der Niederlande war die UdSSR, die nach einer großartigen Leistung Italien mit 2:0 besiegte.

Krönung des niederländischen Fußballs

Auch das Königreich der Niederlande erhielt eine Fußballkrönung. Der letzte Schritt musste im Finale gegen die Sowjetunion getan werden. Ein schwerer Gegner, der unter Trainer Valeriy Lobanovskiy über die qualitativ beste Mannschaft in der Geschichte der Sowjeten verfügte, die zum großen Teil aus der Mannschaft von Dynamo Kiew (Europapokal der Pokalsieger 1985/86) bestand.

In der Gruppe verloren die Oranjes gegen die UdSSR. Doch sie hatten aus dem ersten Spiel gelernt, ließen dem Gegner keinen Raum, dominierten das Spielfeld und erspielten sich Chancen. Ruud Gullit eröffnete den Torreigen nach einer halben Stunde mit einem Kopfball, und nach einem sehenswerten Treffer von Marc van Basten vom Volleyschuss in der 54. Minute stand die Tür zum Titel weit offen. Danach traf Igor Belanov nur die Latte und verschoss einen Foulelfmeter.

Ansonsten änderte sich am Ergebnis nichts mehr. Was der Generation von Cruyff, Neeskens oder Rensenbrink nicht gelang (den Pokal bei einer Welt- oder Europameisterschaft zu gewinnen), schafften Ruud Gullit (Kapitän), Frank Rijkaard und Marc van Basten (mit fünf Treffern Torschützenkönig), die drei wichtigsten Personalien im Team von Trainer Rinus Michels.

„Es ist alles gut gegangen. Das passiert eben manchmal“.
Ruud Gullit, Kapitän der Europameister 

Finale: Niederlande UdSSR 2:0 (1:0)
Tore: 32. Gullit, 54. Van Basten
Schiedsrichter: Vautrot (Fra.) 72.308 Zuschauer. Das Spiel fand am 25. Juni 1988 im Olympiastadion in München statt.
Europameister-Mannschaft: Van Breukelen – Van Aerle, R. Koeman, Rijkaard, Van Tiggelen – Wouters, Gullit, Mühren, E. Koeman – Vanenburg, Van Basten

Fakten EURO 1988

  • Die Meisterschaft brach alle Zuschauerrekorde: 809.844 Zuschauer besuchten die Spiele, was einem Durchschnitt von 57.574 pro Spiel entspricht. Bei 10 von 15 Spielen waren mehr als 60.000 Zuschauer im Stadion anwesend.
  • Eine Million Menschen säumten die Amsterdamer Grachten auf dem Rückweg von der Europameisterschaft, als sich die Europameister auf einem Boot die Trophäe überreichten. Die Hausboote sanken unter der Last der Menschen, die auf ihren Dächern tanzten.
  • Der Halbfinalsieg der Niederlande gegen Deutschland war der erste gegen den Nachbarn seit 1956, und nach dem Sieg versammelten sich Niederländer so zahlreicht auf den Straßen wie seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs nicht mehr.
  • Die UdSSR ist das einzige Land, das in der Geschichte der Europameisterschaften drei Endspiele verlor.
  • Einen Monat vor dem Titelgewinn feierten die vier Niederländer Van Breukelen, R. Koeman, Van Aerle und Vananenburg im Trikot des PSV Eindhoven den Gewinn in der EPM. Es war das erste Mal, dass eine Mannschaft aus demselben Land im selben Jahr sowohl den Europameistertitel als auch die wertvollste Vereinstrophäe gewann.